Charlie Wilson’s War: The Extraordinary Story of the Largest Covert Operation in History – George Crile III


Book Cover

Ever since I watched the movie Charlie Wilson’s War, I wanted to read the book the movie was based on. Luckily, last year, my longtime friend Asela Atalugama from Florida, USA brought me a copy when he visited Sri Lanka on vacation. I was thrilled to get hold of the book and I consider it as one of the best gifts I ever had in terms of reading material.

My love with Afghanistan started while I was a teenage schoolboy. Like my late pater who was a socialist I, too, was more interested in world news than local news. So, we both listened to world news the Sri Lanka Broadcasting Corporation aired at 7:30 pm every night. Even though I was small, I could well remember the parties involved in Soviet-Afghan War and some of the early events. I was pro-Soviet as my father had given me a rosy picture that the Communist World was the better camp in the world and the USA was the World’s Policeman. So, I naturally became pro-Soviet and pro-Afghan government and saw the mujahideen (and the USA that financed and trained them) as the evil force. Saudi Arabia and Pakistan also helped the mujs. The Soviet Red Army was helping the then Afghan government which had introduced some remarkable modernization reforms to get the country on the proper track but, as it always happens, the uneducated rural people were encouraged to resist the reforms resulting in the government becoming unpopular among the conservative rural population.

With the arrival of the 40th Army of the Soviet Union to support the Afghan communist government, fierce fighting escalated and the whole country was experiencing a full-scale bloodbath. Afghanistan was in the world news every day for the wrong reasons.

Afghan Women in the Past

By the mid-1980s, my eldest brother brought home a black and white TV that worked with a car battery since we didn’t have electricity in the village those days. Arrival of the TV made me a keener observer of the Soviet-Afghan war and I was shocked to see the fighters who hardly had anything luxury but a rifle, and the poor villagers who getting killed or maimed by the fighting parties and the helpless children who were deprived of education.

However, it was only after reading the book Charlie Wilson’s War: The Extraordinary Story of the Largest Covert Operation in History by George Crile III that I understood the dirty politics took place in Afghanistan under the cover of covert Cold War and how the USA fueled the war to defeat the Soviet Red Army.

One would give the credit (or discredit rather) to the Central Intelligence Agency (CIA) but in Afghanistan, it had been a totally different story. It had been an inebriated Casanova called Charlie Wilson, who happened to be a Senator from Texas in America. He changed the entire landscape of the battlefield in Afghanistan with the support of Gust Avrakotos equally enthusiastic of “killing Russians,” a CIA agent and the former’s lover Joanne Herring that manipulated the American interests in this covert war by encouraging the CIA and the Ronald Reagan administration to divert millions of dollars to Afghan front. The heinous ways they did this were even harsher than fiction. This is why many say that the book Charlie Wilson’s War is almost like a detective novel.

Another despot, the then Pakistani President Muhammad Zia-ul-Haq was the main beneficiary of this war as most of the moneys and arms had to go through his government and you know how it happens in this part of the world with the despots keeping a sizeable part of the money or resources.

Afghan Women Today

Anyway the mighty Soviet Empire was defeated and withdrew from Afghanistan and this war was called Soviets’ Vietnamese War as the brunt on Soviet Army was so lethal. In fact, it was this war that ultimately resulted in the collapse of the Soviet Union according to the author of this book, George Crile III. Whether the collapse of the Soviet Union brought any good to Afghanistan is a big question though.

Mohammad Najibullah aka Najibullah Khan, the Afghan president was tortured and killed by the Taliban in 1996.

New Cover Page of Charlie Wilson’s War
Advertisements

ස‍රත් කුසුම් – බුද්ධික ගජපාල


සරත් කුසුම් පිටකවරය

බුද්ධික ගජපාලගේ “ස‍රත් කුසුම්” නවකතාව කියවීමට අහඹු අවස්ථාවක් ලැබුණේ මම සිංහල නවකථා කියවීම සම්පූර්ණයෙන්ම පාහේ අතහැර දමා සිටියදී කීවොත් නිවැරදිය. මුල් පරිච්ඡේදය කියවූ සැනින්ම මම ගජපාලගෙ නවකතාවට වශී වූවා යැයි කිවහොත් නිවැරදියි. ඇමරිකානු පරිගණක ඉංජිනේරුවකු වුවත් ශ්‍රී ලාංකික සම්භවයක් ඇති ගජපාල සිංහල පොත් දිගින් දිගටම කියවන්නකු වුවත් ඔහු නවකතාකරුවකු වී ඇත්තේ මෙම නවකතාව සමගයි. මුල්ම නවකතාවම ප්‍රශස්ත මට්ටමකට ගෙන ඒමට ගජපාල සමත්වී සිටින බව මගේ පුද්ගලික හැඟීමයි. නැවතත් සිංහල නවකථා කියවීමට උනන්දු කිරීම සම්බන්ධයෙන් ගජපාලට මගේ ස්තුතිය මුලින්ම පිරිනමමි.

මගේ මතකය දිවයන පරාසය තුළ සිංහල නවකතාවෙ ප්‍රධාන යුග කිහිපයකට බෙදා දැක්විය හැකිය. ඔබට මීට එක් කිරීමට හා මෙයින් ඉවත් කිරීමට යුගයන් තිබෙන්නට පුළුවන. මේ පුද්ගලිකවම මම හිතන යුගයන්ය. (පරිවර්තන නවකථා මෙම ලැයිස්තුවෙන් ඉවත් කළේ හිතාමතාමය. ඒ ගැන පසුව වෙනම කතාකළ යුත්තකි.)

  1. කරුණාසේන ජයලත් යුගය
  2. කුමාර කරුණාරත්න යුගය
  3. ජයසේන ජයකොඩි යුගය
  4. සුජීව ප්‍රසන්න ආරච්චි යුගය
  5. මොහාන් රාජ් මඩවල යුගය

මෙයින් සිංහල නවකතාවේ අප්‍රසන්නම, අවාසනාවන්තම යුගයන් ලෙස මම දකින්නේ අන්තිම යුග දෙකයි. හොඳ සිංහල නවකථා මේ අතරතුර කොපමණවත් නිකුත් වන්නට ඇති නමුත් මම කළේ සම්පූර්ණයෙන්ම සිංහල නවකථාවන් කියවීම අතහැරීමයි. ගජපාලට අළුත් යුගයක්, ප්‍රවණතාවයක් ඇති කළ හැකි වන හැකියාව තිබෙන බව පෙනුණත්, වෙළඳපළ බලවේග සහ නවකතාකරණය ඔහුගේ පූර්ණකාලීන  රැකියාව නොවන නිසාම ඔහුටත් සීමාවන් වැටීමට හැකියි.

සාමාන්‍යයෙන් අසම්මත ආදරය පහසුවෙන් විකිණීමට හැකි බව නවකතාකරුවන් පමණක් නොව බොහෝ අනෙකුත් කලාකරුවන් තුළ පවතින විශ්වාසයකි. එය අසත්‍යයක්ද නොවේ. අසම්මත ආදරය සාර්ථක ලෙස කළා නිර්මාණ වලට ගෙන ආ, මමද පරිහරණය කළ කලාකෘතිවලින් සමහරක් නම් Pretty Woman, Lolita, Venus, Circumstance, Fire වැනි නවකථා හෝ චිත්‍රපටයි. (හිතාමතාම මේ ලැයිස්තුවෙන් සම්භාව්‍ය කෘති හැලුවේ ඒවා ගැන කතා කිරීමට මට වඩා සුදුස්සන් කොතෙකුත් සිටින නිසාය.)

යාන්තමට මෙන් සරත් කුසුම් තුළ Pretty Woman චිත්‍රපටයේ සේයාවක් වැටී තිබුණත් එය සම්පූර්ණයෙන්ම අහඹුවක් බව නවකතාව සම්පූර්ණයෙන්ම කියවූ පසු ඔබටත් දැනේවි. ඔබට හෝ මට කුමක් හෝ හේතුවක් නිසා සැබෑ ලෙසම ආදරය කරන්නියක මුණ ගැසුණොත් නවකතාවෙ කතානායකයා වන අශෝක් රන්තැන්නගේ තත්වයට ඔබත් මාත් පත්විය හැකියි. එය එසේ වූ අවස්ථා අප අවට සමාජයේ කොතෙකුත් ඇත. සැබෑ ආදරය ඉදිරියේ බොහෝ දේ අත් හළ රජ කුමරුන්ද සිටියදී අශෝක් වැන්නකුට එසේ වීම අරුමයක්ද? සමාජය සතුටු කරනවාද නැත්නම් ඔබ සතුටු වනවාද යන ප්‍රශ්නයේදී ඔහු තරම් නිර්භීත තීරණයක් ගන්න ශක්තියක් ඇත්තේ අප අතරින් කීයෙන් කීදෙනාටද?

ගජපාල නවකතාව ලිවීමේදී වර්තමානය සහ අතීතය අතරේ අපව ගෙනයන්නේ කාලයන්ත්‍රයකින් කාලතරණය කරන්නාක් මෙනි. මෙම විලාසිතාව සමහර කතාකරුවන් මීට පෙරද යොදාගෙන ඇතත් ගජපාල තරම් සාර්ථකව එය කර ඇද්දැයි සැක සහිතය. කවරකු හෝ “සරත් කුසුම්” ඇසුරින් චිත්‍රපටයක් නිමවන්නට අදහසක් තිබේනම් ගජපාල තිරනාටක රචකයාගේ කාර්‍යයත් බොහෝදුරට කර ඇතැයි මට සිතෙන්නේ ඒ නිසාය.

වත්මන් සමාජයෙන් වේගයෙන් ප්‍රතික්ෂේප වන කුලමල භේද, දෙමව්පියන් දරුවන් වැඩිහිටියන් වූ පසුවද  ඔවුන්ගේ ජීවිතවලට කඩාවැදී ඒවා අවුල් කිරීම, තරුණ විය ඉක්මවූ මවුපියන්ගේ පෙම් සබඳතා, ලිංගික සබඳතා හෝ විවාහවලට දැඩි ලෙස විරුද්ධ වන දරුවන්ගේ මල කෝලම් වැනි සාම්ප්‍රදායික සමාජයේ “පුරුෂාර්ථ” ගැන යන්තම් සඳහන් කර ලිස්සා යමින් නව ලිබරල්වාදී අදහස් මතු කිරීමට ගජපාලට හැකිවන්නේ සමහර විට බොහෝ කලක් බටහිර සමාජයේ ජීවත් වීම නිසා විය හැකිය.

නවකතාව සෑහෙන දුරක් කියවා යනතෙක්ම සාම්ප්‍රදායික හෝ එසේ නොවන දුෂ්ටයකු හමු නොවන නිසා මෙය තරමක් දුරට “සියල්ලන්ම සතුටින් විසිරයන”  වර්ගයේ නවකතාවක්දැයි සැක පහළ වුවත් ගජපාල දුෂ්ටයා නියම වෙලාවට එවන්නේ සුමුදුගේ පැරණි “ගනුදෙනුකාරයකු” ලෙසය. ඉන්පසු සියල්ල ඉදිරී ගරාවැටෙනවාදැයි දැනගැනීමටනම් ඔබට සම්පූර්ණ නවකතාව කියවීමට සිදුවනු ඇත.

පොත මිලදී ගැනීම පහත ලිංක් එක හරහා කළ හැකිය.

https://www.blurb.com/b/9546390-sarath-kusum

පිටකවර නිර්මාණය අශෝක අබේවර්ධන

චේ – මාලිනී ගෝවින්නගේ


චේ – මාලිනී ගෝවින්නගේ

මාලිනී ගෝවින්නගේ ලියූ “චේ” චරිතාපදානය මීට වසර 10කටත් පෙර එක හුස්මටම කියෙව්වේ අර්නස්ටෝ චේ ගුවේරා නම් අමරණීය විප්ලවවාදියාගේ ජීවිත කතාව කියවීමට මා බොහෝ අසාවෙන් සිටි නිසාය. චේ බොහෝ හිත් ඇදගන්නා සුළු පෞර්ශයකින් සහ කැරිස්මාවකින් යුතු පුද්ගලයෙකි. ඒ බව මොනවට පැහැදිලි වන්නේ ඔහුගේ මරණයෙන් වසර 52ක් ගතවූ අද දිනයේත් ඔහුගේ රුවට, අදහස්වලට, සටන්කාමීත්වයට පමණක් නොව විලාසිතාවන්ටද පෙම් බඳින ගැටවර – ගැටවරියන්, තරුණ තරුණියන් පමණක් නොව වැඩිහිටියන්ද කොතෙකුත් සිටින නිසාය.

ගෝවින්නගේගේ “චේ” කෘතිය වැදගත්වන්නේ එය ඕනෑම දැනුම මට්ටමක සිංහල පාඨකයාට ඉතාමත් උචිත ලෙස සරල බසකින් ලියවී ඇති නිසාය. චේ ගැන ලියවුණ බොහෝ සිංහල පොත පත තිබුණද ඔහු ගැන දැනගනීමට ඇති බොහෝ වැදගත් කරුණු සහිතව ඉතා රසවත් ලෙස ගෝවින්නගේ කෘතිය සම්පාදනය කර ඇත.

චේ කළු හෝ සුදු චරිතයක් නොව. ඔහු අළු පාට චරිතයකි. වරක අහිංසක ගැමියන්ගේ ශුභසිද්ධිය වෙනුවෙන් ජීවිත අවදානම ගෙන කැප වන ඔහු තවත් වරෙක ප්‍රතිවිප්ලවකරුවකු වෙඩි තබා මරාදමන්නේ කිසිදු අනුකම්පාවක් රහිතවය.

බොහෝ ආකර්ෂණීය පෙනුමකින් යුතු චේ නිරතුරුවම සුන්දර ළඳුන්ගේ අවධානයට පත්වේ. ඒවා සාමාන්‍ය ආදර සම්බන්ධතාවයන් වලින් එහා යන අවස්ථාද කොතෙකුත් ඇත.

චේ ත්‍රාසය, වීරක්‍රියාවලට ඉතා ලැදි පුද්ගලයෙකි. විප්ලවයේ ඇති කටුක අත්දැකීම්, නිරතුරුව ඇති ජීවිත අවදානම, පාවාදීම්වලට ලක්වීමේ අනතුරු, ඔහුට නිරතුරුවම වද දෙන සුවකළ නොහැකි ඇදුම රෝගය වැනි කොතෙකුත් සෘණාත්මක බලවේග තිබුණත් ඒ කිසිවකින් ඔහුව නැවතිය නොහැක.

ගෝවින්නගේගේ කෘතියේ ඇති පහත සඳහන් කොටස ඒ ලෙසම ඔබට ඉදිරිපත් කරන්නේ ඔබට එය කියවීමට උනන්දුවක් ඇතිකරනු පිණිසමය.

“ඔබ අයුක්තිය දැකීමේදී කෝපයෙන් හදවත රත් වන්නේද,එසේනම් ඔබද මාගේ සහෝදරයෙකි.”

ස්ථානය  හිගුවේරා. බොලිවියාව. පාසැල් ගොඩනැගිල්ලකදී. 
දිනය  1967.10.09

චේ මරා දමන ලද්දේ ඉන් පසුවය. මරා දැමීමට පෙර ඔහුගේ ඡායාරූප කීපයක් ගන්නා ලද අතර, ඔහු වෙත වූ සියළු ලියකියවිලි ද ඡායාරූප ගත කරන ලදී. ඉන්පසු ගරිල්ලා නායකයාට වෙඩි තැබිය යුත්තේ කා විසින්දැයි තීරණය කළ යුතු විය. ඒ සඳහා රැස්ව සිටි හමුදා නිලධාරීන් අතර තුණ්ඩු අදින ලදී. වාසනාව හිමිවූයේ මාරියෝ ටෙරාන් නම් හමුදා නිලධාරියාටය. එක් වෙඩි උණ්ඩයකින් චේගේ ප්‍රාණය නිරුද්ධ කිරීම දුෂ්කර කාරියක් වන්නට ඇත. එසේත් නැතහොත් මාරියෝ දක්ෂ වෙඩික්කාරයෙකු නොවුණා විය හැක. ඔහු මුලින්ම පිට පිට වෙඩි හතරක් එල්ල කළේය. ඒ සියල්ල වැදුණේ චේගේ ඉණෙන් පහළටය. තවමත් එළඹි සිහියෙන්ද, නොසිඳුණු එඩියෙන් ද යුතුව සිටි චේ, ඒ මොහොතේ හමුදා ලොක්කන් ඇමතීය. 

මං දැනගෙන හිටියා උඹලා මාව මරා දමන විත්තිය. උඹලාට අහුවෙන්න මං පණපිටින් ඉතුරු විය යුතුව තිබුණේ නෑ. පිදෙල්ට කියාපල්ලා මට වූ මේ වැරදීම විප්ලවයේ අවසානය නොවන වග. එය කවදා හෝ වෙනත් තැනකින් මතුවේවි….

….
ඒ වගේම මේ සොල්දාදුවන්ට උඹලා කියලා දෙන්න ඕනෑ හරියට ඉලක්ක කරලා වෙඩි තියන හැටි.”

ඒ සමගම මාරියෝ ටෙරාන් පිට පිට තවත් වෙඩි දෙකක් චේට එල්ල කළේය. එකක් ඔහුගේ ගෙල පසාරු කරගෙන ගිය අතර අනෙක හදවතට එල්ලවිණ….

(
චේ – මාලනී ගෝවින්නගේ 2000) 

මාෂල් ටිටෝ – රතු හිතුවක්කාරයා – දිලීප ජයකොඩි


මාෂල් ටිටෝ - රතු හිතුවක්කාරයා - දිලීප ජයකොඩි
මාෂල් ටිටෝ – රතු හිතුවක්කාරයා – දිලීප ජයකොඩි

හිටපු අයෝමය යුගෝස්ලියානු නායක මාෂල් ටිටෝ ගැන කියවීමට සිතා සිටියේ බොහෝ කලෙක පටන්. ඒත් ඔහු සම්බධයෙන් කිසිම පොතක් අත පත් වුයේ නැහැ. එහෙත් පසුගිය මාසේ අහම්බෙන් දිලීප ජයකොඩිගේ පරිවර්තනයක් වූ “මාෂල් ටිටෝ – රතු හිතුවක්කරයා” නම් අපූරු පරිවර්තනය කියවන්න ලැබුණා. සාමාන්‍යයෙන් නුහුරු නමක් තියෙන ලේඛකයෙකුගේ පොතක් කියවන්න මම ටිකක් අකමැති වුණත් මේ පොත පලකරලා තිබුණේ විජේසූරිය ග්‍රන්ථ කේන්ද්‍රය මගින් නිසා හොඳ පොතක් විය යුතු යැයි පූර්ව නිගමනයකට ආවා. විජේසූරිය මහතා මෙතෙක් නරක පොතක් පලකරලා නැහැ මම දන්නා තරමට.

දිලීප ජයකොඩිගේ “මාෂල් ටිටෝ – රතු හිතුවක්කරයා” පරිවර්තනය කරලා තියෙන්නේ Jules Archer ගේ “Red Rebel; Tito of Yugoslavia” නමැති මුල් කෘතියෙන්. මෙය ඉතාම හොඳ පරිවර්තනයක් බව කිවයුතුමයි. සිංහල භාෂාව හසළ දැනුමකින් පාවිච්චි කරලා තියෙනවා වගේම ජයකොඩි ඉතාම සජීවී විදිහට අපිව පොතට බැඳ තබා ගන්නවා. අපිට දැනෙන්නේ ඇත්තටම අපිත් මාෂල් ටිටෝත් එක්ක යුගෝස්ලාවියානු සටන් බිමේ ඉන්නවා කියලයි. ලෝක යුද්ධ දෙකේදීම දුෂ්ට ජර්මන් හමුදාවලට එරෙහිව සටන් කරපු හැටි, ශීත යුද්ධ කාලේ සෝවියට් දේශයේ නායක ජෝශප් ස්ටාලින්ගේ ගෝරනාඩුවලට බිය නොවී යුගෝස්ලාවියාව මධ්‍යස්ථ රටක් විදිහට පවත්වාගෙන ඇමරිකානු ආධාර පවා ලබාගෙන ඉක්මන් සංවර්ධනයක් ඇති කරගත් අයුරු, නොබැඳි ජාතීන්ගේ සංගමයට මුල පිරූ අයුරු ඇත්තටම විශ්වාස කරන්නත් බැරි තරම් පුදුමයි. ඒත් පසු කාලෙක (ටිටෝගෙන් පසුව) යුගෝස්ලාවියානු ජනරජය සීසීකඩ කැඩී බිඳී ගිය අයුරු නම් කණගාටුයි. හරි හමන් දැඩි තීරණ ගත හැකි නායකයෙකු නොසිටියොත් අපේ රටට වුණත් මේ දේ පහසුවෙන්ම වෙන්න පුළුවන්.

දිලීප ජයකොඩි තවත් පොත් කිහිපයක්ම ලියලා තියෙනවා කියලා අන්තර්ජාලයෙන් දැනගත්තා. ඉදිරියට ඉඩ ලැබෙන විදියට ඒවත් කියවන්න බලාපොරොත්තු වෙනවා.

Red Rebel; Tito of Yugoslavia - Jules Archer
Red Rebel; Tito of Yugoslavia – Jules Archer

සයිබීරියාවෙන් පෙරදිගට – සුදත් පොඩිරත්න


sayiibeeriyawen-peradigata-

මා කුඩා කලම සංචාර ගැන ලියවුණ පොත් කියවීමට කැමැත්තෙමි. මා මුලින්ම කියවූ සංචාර සම්බන්ධ පොත වෝල්ටර් සේනාධීර 1961දී ලියූ “ලස්සන ලංකාව” විය. ඊට පසු සංචාර පොත් කිහිපයක්ම කියවීමට හැකියාව ලැබුණි. මා අන්තිමට කියවූයේ සුදත් පොඩිරත්න “සයිබීරියාවෙන් පෙරදිගට” නමැති සංචාරක ග්‍රන්ථයයි.

සුදත් පොඩිරත්න සහ ඔහුගේ ගමන් සගයන් කණ්ඩායම ට්‍රාන්ස් සයිබීරියන් දුම්රිය මාර්ගයේ දින ගණනාවක් පුරා මොස්කව් සිට මොන්ගෝලියාව දක්වාත් එතැන් පටන් චීනය දක්වාත් ගමන් කළ අයුරුත්, ගමනේදී අත්විඳි සුන්දර සහ අසුන්දර අත්දැකීමුත් දීර්ඝ එමෙන්ම රසවත් විස්තර සහිතව ලිවීමට ලේඛකයා සමත් වී ඇත. ශ්‍රී ලාංකික අප මෙවන් අවදානම් සහගත ගමන් වලට පෙළඹෙන්නේ කලාතුරකිනි. “ඇවිද්ද පැය දහස් වටී” යන අදහස කුඩා කල සිට අපගේ මනසට දැම්මත් අපි සංචාරයේ යෙදෙන්නේ කලාතුරකිනි. සංචාරයන් සඳහා අවශ්‍ය මුදල් සහ කාලය අවැසි වුවත් අප අඩුවෙන් සංචාරයේ යෙදෙන්නේ මුදල් සහ කාලය සොයාගැනීමට ඇති අපහසුව නිසාටත් වඩා අප සංස්කෘතියේ සංචාර සඳහා ඇති වැදගත්කම මඳවීම යයි මට සිතේ.

සුදත් පොඩිරත්න මහතා මේ පොත ලිවීමට පෙළඹවීම සතුටට කරුණකි. මේ චාරිකා විස්තරය මේ මාර්ගයේ සංචාරයේ යෙදෙන්නන්ට මෙන්ම හුදෙක් මෙවැනි චාරිකාවන් ගැන කියවා සතුටු වන්නන්ටත් කදිමය.

මම නම් දුම්රියේ ගමන් කිරීමට ඉතාමත් අකමැත්තෙකි. කොතරම් කාලගුණයෙන් සහ වෙනත් හේතු නිසා කරදරවලට ලක් වූවත් මෙවන් දුරක් ගෙවනවානම් මා ප්‍රිය කරන්නේ මොටර්සයිකලයකින් ඒ ගමන යාමටය.

trans_siberian_map

sayiibeeriyawen-peradigata

බින්තැන්නේ විත්ති – පියසේන කහඳගමගේ


binthenne-withthi-cover

binthenne-withthi

පියසේන කහඳගමගේ ලියූ “බින්තැන්නේ විත්ති” මම ඉතා ආශාවෙන් කියවූ කෘතියකි. මම කිහිප වතාවක්ම දඹානට ගොස් වැදි ජනතාව සහ වැදි නායක ඌරුවරිගේ වන්නියා නායක ඇත්තන්ව හමුවී ඇති නිසා මෙම පොතේ තිබූ කරුණු වඩාත් ලෙහෙසියෙන් අවබෝධ කර ගැනීමට පහසු විය. එසේ වූයේ කාලයත් සමග වැදි ජනතාව භෞතික වශයෙන් කොපමණ වෙනස් වුවත් ඔවුන් අධ්‍යාත්මික වශයෙන් ඔවුන්ගේ ඇදහිලි ක්‍රම සහ සංස්කෘතිය තවමත් පවත්වාගෙන යන හෙයිනැයි මට සිතේ.

මේ පොතේ කතුවරයා වන කහඳගමගේ මහතා 1968 සිට 1983 දක්වා අවුරුදු 15ක් ම වැදි ගෝත්‍ර සහිත ප්‍රදේශවල ගුරු වෘත්තියේ යෙදෙමින් ලද අත්දැකීම් වලින් ලැබුණ පන්නරය මත පොත ලියවී ඇත. වැද්දන්ගේ යාදිනි, මන්තර, කවි හා වැදි ගී මෙම කෘතියට අයත්ය. එමෙන්ම වැද්දන් වීම නිසාම ඔවුන්ට මුහණ පෑමට සිදුවූ අනේකවිධ අතවරයන් සහ අසාධාරණයන් ගැනද කතුවරයාගේ අනුකම්පාව මොනවට පෙන්නුම් කරයි.

වරෙක නවකතාවක් මෙන් රසවත් මෙම කෘතිය තවත් වරෙක පර්යේෂණ ග්‍රන්ථයකි. තවත් වරෙක එය ඉතිහාස කතාවකි. එමෙන්ම එය මානව විද්‍යා (anthropology) ග්‍රන්ථයකි.

වැදි ජනතාව දකිනවිට ඔබට සිතෙන්නේ ඔවුන් ඉතාම ගොරහැඩි රෞද්‍ර ගෝත්‍රිකයන් පිරිසක් ලෙසය. එහෙත් ඔබ ඔවුන් සමග මද වෙලාවක් ගතකරන විට ඔවුන්ගේ භයංකර කෙස්වැටි වලට සහ රවුල්වලට යටින් ඔබ කෙරෙහි ඔවුන්ගේ ඇති ලෙන්ගතුකම මතුවෙයි. කහඳගමගේ මහතා බොහෝ කාලයක් පුරා වැද්දන් නිරීක්ෂණය කළ වැද්දන්ගේ සැබෑ මිතුරෙකි.

ශීඝ්‍ර වෙනසකට භාජනය වන මානව හැසිරීම සහ සිතුම් පැතුම් වැදි ජනතාවට ඒ වේගයෙන්ම නොපැමිණේ. ඔවුන්ගේ වෙනස ඉතා සෙමින්ය. එහෙත් සෙමින් වුණත් ඔවුන් වෙනස් වෙමින් සිටින්නේ වෙනසට සංවේදී නොවන ජීවීන් සොබාදහම විසින් ප්‍රතික්ෂේප කරන බව ඔවුන්ට වැටහී ඇති නිසා විය හැක. දඹානේ ගුරුකුඹුර ප්‍රාථමික විදුහල සහ දඹාන මහ විදුහල මේ වෙනසේ පෙරගමන්කරුවන් කරුවන් වී ඇතිවාට කිසිම සැකයක් නැත. නාගරීකරණය සහ වැදිගම්මාණය සංචාරක ආකර්ෂණයට ලක්වීමද මේ වෙනසට දායක වී ඇත. ඒ සියලුම වෙනස්කම් මධ්‍යයේ අතීතයේ වැද්දන් ජීවත් වූ අයුරු කහඳගමගේ විසින් මෙසේ වාර්තාගත කිරීම ගැන අපි සැවොම ඔහුට කෘතඥ විය යුතුය.

Who Is Bill Gates? – Patricia Brennan Demuth


Who Is Bill Gates

I was looking for a good biography about Bill Gates, the Founder of Microsoft for a long time. But I could not get hold of one except what I read about him on Wikipedia and other sources. But luckily, I had the pleasure of reading Patricia Brennan Demuth’s “Who Is Bill Gates?” last week. Though the book is very short – I think this book is meant mostly for children and young adults – it summarizes a good deal of Gates’ life in to shorter chapters. This was enough information for me till I find a comprehensive biography or an autobiography of Gates someday.

Though some people dislike Bill Gates for being a copycat and an unsympathetic businessman, I admire the man for initiating such a big revolution in the computer industry in a relatively short time. Without him, we would not have had access to computers and the internet within this short period of time. When I was a schoolboy in the 1980’s, the message given to us by our teachers and the media was that there would be a robot at every house by the then much awaited year 2000. But it was not to be. As of today, the robots are used in places like research laboratories and factories but it is not a domestic item as yet. Perhaps it will take a much longer time than anticipated by the science fiction writers in the past. Instead, most of us had a PC on our desks by the year 2000. To my knowledge, no science fiction writer could predict the big revolution of the PC’s would do in the world. But thanks to Gates, affordable PCs with sophisticated software came to our tables at offices and houses making our lives more comfortable.

Patricia Brennan Demuth’s biography “Who Is Bill Gates?” takes us a journey through Gates’ childhood, youth, adulthood till the time he formed Bill and Belinda Gates Foundation.

Computers were a luxury item that was hard to come by when Gates was a young person. Thanks to his school, the Lakeside School, he had access to a teletype machine which was more like a typewriter than a computer. He was greatly inspired and spent many hours as he could in the school ‘computer lab’ that was devoid of computers. Only big corporations and government institutions could afford to have huge mainframe computers which cost millions of dollars. But Gates had access to computer manuals in the school computer room which he read enthusiastically. He wrote his first computer program at the young age of thirteen!

The book informs the reader as to how Gates was inspired by the teletype machine, then how he found access to the computers at General Electric and how he met Paul Allen who eventually became the cofounder of Microsoft. According to the author, ‘the geek’ in Bill Gates changed after his marriage to Belinda French and he became a family man to his wife and the three children.

Life was not easy for Bill Gates, though he was born into a well-to-do family.  He had to work hard tirelessly to learn computers at a time when it was not easy to access computers or related knowledge. So, luck did not come to him but he worked hard and went in search of luck.

The book says how Bill Gates decided to step down as the CEO of Microsoft at his prime age as a business magnate and diverted his full attention to Bill and Melinda Gates Foundation which was set up to help the world with the money he amassed through his business. He did this at a relatively younger age of 52. This is the best age for most of the other businessmen to thrive at business, but Gates thought otherwise. So, all those people who criticized Gates as a mercenary tycoon who was interested in only making money can now look back in shame,  as to  how Gates  utilized the same money he accumulated for  social  welfare  & betterment of the people  of the world.

Steve Jobs – The Inspirational Life Story Of Steve Jobs, The Fruit Company That Changed Our World – Gregory Watson


Steve Jobs - The Inspirational Life Story Of Steve Jobs, The Fruit Company That Changed Our World

Even though I had already read Walter Isaacson’s comprehensive biography on Steve Jobs, I still wanted to read the shorter biography written by Gregory Watson about the greatest inventor of our times, the legendary Steve Jobs. I admire the man as much as or more than the Apple users do. I had the pleasure of using an Apple Macintosh computer at my mentor Mr. Donald Gaminitillake’s house and ever since I fell in love with Apple products. But right now, the only Apple product I use is iTunes Windows version as I do not have access to the other Apple devices.

“Steve Jobs – The Inspirational Life Story Of Steve Jobs, The Fruit Company That Changed Our World” gives us an account of Job’s life and that of the Apple Inc. in a shorter and sweeter way. The book takes the reader through Job’s childhood full of mischief and at times disagreeable & offensive practices. It takes us through an exciting journey through Job’s humble beginnings to a tech and business giant. A lot of ups and downs hampered his success during early years of his career. The man was so obstinate that he would not listen to anybody else but to his heart. He is not a man who can continue relationships, be it with his fiancée, daughter, a colleague or a member of a board of directors of his own company. As a result, he had to leave the very company he cofounded with his colleague Steve Wozniak. Jobs did not lose much with that terrible act by the board but Apple Inc. and the rest of the world did. Being away from Apple Inc. for a ten-year period affected the company in a way that was devastating to the consumers, shareholders, coworkers, the Board of Directors and the rest of the world. Ultimately, the Board of Directors had to go and coax Jobs to rejoin the company and save it. He not only saved the company from a near bankruptcy, he made it the world’s biggest and the most profitable tech company.

The author tells us how Jobs revived the company by introducing a range of products that included iPod, iTouch, iPhone, iPad, iMac, Macbook, etc. while discontinuing the products that were less profitable like Apple printers, scanners, modems, etc. and streamlining the earlier mentioned product line.

Finally the author briefly discusses about Job’s ill-health due to pancreatic cancer, which attacked him at his prime as an inventor and a businessman. How many more inventions would he have invented had he lived a few more years?

යුදෙව්වන්ගේ රජ (ජේසුස් වහන්සේ බෞද්ධ භික්ෂුවක්) – නීතිඥ සතිස්චන්ද්‍ර ධර්මසිරි


යුදෙව්වන්ගේ රජ (ජේසුස් වහන්සේ බෞද්ධ භික්ෂුවක්) - නීතිඥ සතිස්චන්ද්‍ර ධර්මසිරි

යුදෙව්වන්ගේ රජ (ජේසුස් වහන්සේ බෞද්ධ භික්ෂුවක්) – නීතිඥ සතිස්චන්ද්‍ර ධර්මසිරි

 

යුදෙව්වන්ගේ රජපොත මට ලබා දුන්නේ (තරමක් දුරට බුදු දහම උත්කර්ෂයට නංවන්න කැමති) යහළුවෙකි. ජේසුස් වහන්සේ ඉන්දියාවට පැමිණි බව කියවෙන ලිපි කිහිපයක්ම මේ පොතට කලින් මමකියවා තිබුණත් ඒවා කෙටි ලියවිලි විය. එහෙත් මේ පොත සම්පූර්ණයෙන්ම උත්සාහ දරා තිබුණේඋක්ත කරුණ තහවුරු කිරීමටයි. ඇත්තෙන්ම මේ පොත Johan Forsström පාදිලිතුමාගේ “The King of the Jews” නමැති පොතේ සංක්‍ෂිප්ත සිංහල අනුවාදයකි.

පොතේ දිගින් දිගටම ඇත්තේ ජේසුස් වහන්සේ බෞද්ධයකු බව තහවුරු කිරීමට තාර්කික නොවනකරුණුද පදනම් කරගෙන කළ ආන්තික උත්සාහයකි. බුදු දහම හෝ කිතු දහම සම්බන්ධයෙන් ගැඹුරුදැනුමක් මට නොමැත. ඇත්තටම ජේසුස් වහන්සේ බුදු දහම හැදෑරුවා වුවත් මට එහි එතරම් වැදගත්කරුණක් නොවේ. හේතුව අන් ඕනෑම ශාස්තෘවරයකු මෙන්ම සිදුහත් තවුසාද විවිධ ශාස්තෘවරයන්සොයා ඔවුන්ගෙන් දැනුම ලබාගැනීම කළ දෙයකි. එමෙන්ම බුදුන් වහන්සේ හින්දු හා උපනිෂද් දහම්වල අභාසය යම් තරමකට බුදු දහමට එකතු කළ බව කියවා ඇත්තෙමි. එහි කිසිම වරදක්ද නැත. අපිසියල්ලම උපන්දා සිට දැනුම වැඩි කරගන්නේ මේ ආකාරයටයි.

අවශ්‍ය වන්නේ කඩතුරා හැර සත්‍ය දැකීමට මෙන්ම අන් මත ගරු කිරීමට මනස විවෘතව තබා ගැනීමයි. අන් මත ගරු කිරීමේ මුවාවෙන් ආගමික අන්තවාදයට ඉඩදී මානව අයිතිවාසිකම් කඩවෙනඅවස්ථාවලදීත් නිහඬවීම අදහස් නොවේ. ආගම්වල නාමයෙන් දරුවන්ට මෙන්ම කාන්තාවන්ටදකෙරෙන කෙනිහිලිකම් බොහෝය. අප 21 වන සියවසේ සිටින බවට කෙතරම් පාරම් බෑවත් ආගම්ස්වරූපයෙන් එන මානව හිමිකම් කඩවීමට විරුද්ධවීමට ධෛර්ය ඇත්තේ සුළු පිරිසකට පමණි.

If You Will Lead: Enduring Wisdom for 21st-Century Leaders – Doug Moran 


If You Will Lead - Enduring Wisdom for 21st-Century Leaders

I am an admirer of Rudyard Kipling’s famous poem “If.” First I read its Sinhala translation while I was a schoolboy and I felt it was exclusively written for me! Later, when I came to a stage I could understand the original English version; I just fell in love with the poem. In fact, I use this as the main inspiration to me whenever I am dejected and hopeless.

When I came across the book “If You Will Lead: Enduring Wisdom for 21st-Century Leaders,” I was overjoyed and read it as fast as I could. It is a book filled with inspirational stories about the people who won despite being challenged by many a negative force. All the people discussed in this book are leaders who achieved their goals while being forced to abandon their struggles on the way to success. But their “never say die” attitude took them along to where they wanted to be. This is a good book to read if you want to be a leader. You will understand that sky is the limit if you wake up your inner sense and align all the forces to a well set goal.

The book gives examples of legendary leaders like Abraham Lincoln, Martin Luther King, Mother Teresa, and Nelson Mandela who achieved extraordinary heights despite being at the receiving end for most of their lives. The book also tells you how American presidents such as Washington, Roosevelt, Jefferson and Reagan fought against all odds to achieve what they aspired. The book is written in a simple style and you won’t be able to pause reading it till you get to the end. The author uses the style of storytelling to inspire the readers to make the reader feel that they too can achieve more or less the same heights that the role models in the book achieved.

We are at a time we do not meet that many exemplary role models to follow. You would say I am wrong as you could argue that the likes of Bill Gates, Steve Jobs and Mark Zuckerberg are good enough to be role models. I agree with you. They are living legends we have today. But the leaders talked about in this book never had the luxury and the sophistication today’s leaders have access to.

Doug Moran, the author of this book talks about “If Sixteen Leadership Attributes” that Rudyard Kipling’s poem “If” talks about. When I read the poem I did not understand its value in management, but only as a set of guidelines one should follow to resist failure and win. But now, after reading this book, I treat both the poem and the book as the best management lessons I took. If you want to upgrade yourself from a good leader to a great leader, consider this book as your Bible.

Thanks Nuwan Samaranayake, my friend in the United States for giving me access to read this wonderful book.